Cómo la actuación de Bolaji Badejo dio vida a Alien’s Alien




Una noche de 1979, el nigeriano Bolaji Badejo, de 22 años, decidió salir de copas por el Soho. No tenía experiencia previa en la actuación, pero con casi 7 pies de altura llamó la atención de los directores de reparto. El director Ridley Scott luego contó su primer encuentro en una entrevista de 2008. “Le dije: ‘¿Quieres estar en una película?’. Él dijo: ‘Claro’, y se convirtió en un extraterrestre”.

La poderosa criatura en el corazón de Alien es el diseño biomecánico de pesadilla del surrealista HR Giger, que requiere un actor de cierto tamaño para interpretarlo. El productor asociado Ivor Powell le dijo a CNN en 2016: “Tuvimos esta visión de una mantis, y necesitábamos a alguien que fuera realmente alto y tuviera piernas largas, así que cuando se agachó, dio la impresión de Insectos”.

“Tenía una figura como una escultura de Giacometti”, dijo Ridley Scott en una entrevista de 1979. Si hay alguna duda sobre la medida en que la fisicalidad de Badejo contribuye al miedo de esta rara bestia, solo tienes que ver su prueba de pantalla. Un hombre vestido únicamente con ropa interior y una cabeza falsa de gran tamaño debería parecer ridículo, pero la extraordinaria y amplia figura de Badjou lo hace perfecto para el papel.

Como se reveló en el documental Giger’s Alien de 1979, el traje Alien se aplicó en 15 piezas individuales a un traje negro de una sola pieza. Cada elemento se aplica cuidadosamente con la cabeza al final. Se usaron miles de tubos de lubricante para lograr el efecto de sacar la baba de la boca del monstruo. Este es el paso final para garantizar que el actor tenga una experiencia impresionante debajo de todo.

Los cuatro meses que Badejo dedicó a la producción se abrieron paso entre las rejillas de ventilación y los espacios reducidos en el set de Nostromo, que mide solo 6 pies y 6 pulgadas de alto. “Tenía que tener mucho cuidado de dar la vuelta o hacer cualquier cosa”, explicó Badjou, “y estaba muy caliente, especialmente en la cabeza. Solo podía abrirlo durante unos 15 o 20 minutos a la vez. Cuando me lo quité, mi cabeza se mojará”.

La escena en la que los extraterrestres descienden sobre Brett (Harry Dean Stanton) es un calvario aterrador para el actor disfrazado. Como se documenta en la entrevista de Cinefantastique, Badejo fue colgado cabeza abajo, mareado, la sangre se derramó en su cabeza y el doble en su lugar finalmente se desmayó. Scott se vio obligado a usar primeros planos y clips rápidos para sugerir acción.

Un elemento de “Alien” que a menudo se pasa por alto, y casi se descarta en su secuela, es la elegante fluidez de los movimientos de Alien. “La idea era que la criatura fuera agraciada y malévola”, dijo Badhoe, “que requiriera movimientos lentos y deliberados”. Sus frecuentes discusiones con Scott lo llevaron a tomar clases de tai chi, ensayando vigorosamente los movimientos de deslizamiento de la criatura y las poses de mantis religiosa. Impulsados ​​por instintos violentos, incluso hay lecciones de pantomima una vez que se toma la decisión de cegar al alienígena.

Estos movimientos se pueden ver mejor en cómo Alien se enfrentó a Lambert (Carterwright). Se mantuvo erguido e inmóvil, intimidándola con su gran tamaño antes de actuar. Mientras lo hace, se desliza hacia adelante, con los brazos extendidos y las manos balanceándose casi como si fuera un ballet.

En el set, Badejo fue descrito por sus colegas como tranquilo, educado y sin pretensiones, pero rara vez interactuaba con ellos. Sigourney Weaver dijo en 2010: “Debido a que está distanciado de nosotros y nunca hablamos, es emocionante verlo como la criatura en una escena”. En el panel retrospectivo de Alien de 2013, Veronica Cartwright explicó: “La gente dice ‘¿Cómo se usted mismo miedo? “Yo no hice nada, solo tenía que observarlo”.

Inmediatamente después de filmar “Alien Badjoy”, expresó su deseo de “una oportunidad para un seguimiento, si lo hubiera”, pero nunca volvió a aparecer en la serie. De hecho, fue la última vez que apareció en una película. Según entrevistas con la familia Badejo, Bolaji consideró una carrera en la actuación, pero finalmente decidió regresar a Nigeria en 1980. Después de regresar a casa, se unió al negocio de su tío y en 1983 abrió su propia galería de arte.

El 22 de diciembre de 1992, Borage enfermó y fue trasladado de urgencia al hospital. Murió de anemia de células falciformes, un trastorno genético que anteriormente se había cobrado la vida de su hermano menor, dejando dos hijos, Bibi y Yinka. Solo tiene 39 años. “Es una pena enorme que haya crecido para no poder hablar con él sobre extraterrestres y tantas otras cosas”, lamenta Bibi, “dicho eso, es simplemente increíble conocer su legado”.

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